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从《阿凡达》到《阿丽塔》,好莱坞电影背后的那些特效秘密

2019-11-02 14:31:19 点击:611

尼克·爱泼斯坦仍然记得他第一次来电影院看《星球大战》的情景。13岁时,他立刻被迷住了,并渴望成为电影特效专家。

26年后的今天,他是新西兰维塔的数字视觉效果总监。回首童年,他仍然感激电影带给他的美妙幻想:“对我来说,特效是把所有不可能的事情变成可能。”《阿凡达》、《哈利·波特》、《纳尼亚传奇》、《霍比特人》、《星际迷航》……尼克参与了众多好莱坞大片的特效制作,甚至还遇到了他的妻子,她也是特效设计师。对尼克来说,特效是一个充满激情的职业,也是他的爱好和生活。"我喜欢这份工作,它从未阻止我取得进步。"

9月23日,尼克来到上海参加一系列活动。《澎湃新闻》的记者就此采访了尼克。

特效电影的突破

在机器人领域,有一种关于人类对机器人和非人类物体的感觉的“恐怖谷理论”,即当机器人和人类之间的相似度超过95%时,人类就会对机器人产生积极的共鸣。当两者之间的相似性超过临界点时,人类会害怕与自己高度相似但又不同的人形机器人。然而,跨过这个转折点,当机器人和人类能够混淆真理和谬误时,善意将再次重生。

“恐怖谷理论”是特效电影发展中不可逾越的瓶颈。然而,在2019年发布的《丽塔》(Rita)中,从“动作捕捉”到“表演捕捉”的全面飞跃已经完成,从而超越了“恐怖谷理论”。尼克告诉澎湃新闻记者,为了在《奥利塔》的制作中让形象更加逼真,奥利塔单独制作了47种发型,拥有132,000多根头发、2,000根眉毛和480根睫毛。71件数码特效服装,125种不同的穿着方式;超过2500张她面部表情的框架图片被组合成各种表情,其中一只眼睛由近900万像素组成。

根据维塔数码(Vita Digital)提供的数据,阿利塔占用的磁盘空间是阿凡达的三倍,有3万台电脑在4.32亿小时内进行计算和渲染特效场景。尼克提到,由200多人组成的特效团队工作了一年多,每天10到18个小时,无数个不眠之夜,最终成功飞越“神秘山谷”,在大屏幕上完美呈现了阿利塔的形象。

在尼克的职业生涯中,没有什么比为《速度与激情7》中的演员保罗·沃克制作特效给他留下更深刻的印象了。2013年9月初,“速度与激情7”在亚特兰大正式推出。生产过程进行到一半时,保罗·沃克在开车时突然死于事故。

保罗·沃克的死在《快车道7》的拍摄中立即造成了僵局,因为他的角色布莱恩·奥康瑙尔是该系列的主要角色之一。为了让电影继续拍摄,剧组邀请Vita Digital用特效准确捕捉演员的面部,并结合cg技术生成多角度的面部数字模型和虚拟表情,从而获得动态图像。此外,剧组还招募了四名与保罗身材相同的特技演员来弥补一些需要表演技巧的场景。

在替身演员的帮助下,通过编辑该系列前五集保罗的图像数据,最后结合拍摄角度和灯光技巧,一部栩栩如生的数码新《保罗·沃克》诞生了。尼克参与了为这部电影制作特效的整个过程,这是他职业生涯中最自豪的时刻。

自学成才的特效老师

"特效老师是个好工作吗?"在回答这个问题时,尼克坦率地摇摇头:“我不会向每个人推荐它!”

在发现尼克对特效感兴趣后,他的家人给尼克买了一台戴尔电脑。那时,互联网还不发达。他从大学图书馆借书,寻找资料。他自学成了一名特效老师。毕业后,他申请了新西兰的一家特效公司。2008年,业内传出消息称,詹姆斯·卡梅隆执导的《阿凡达》将由维塔数码制作,作为一种特效。尼克决定自愿加入电影摄制组。“对我来说,这是一个艰难的选择,但在花了一个多月的时间在《阿凡达》上之后,我知道我来对地方了。”他在制作团队工作了两年,每天在电脑前工作大约18个小时,并见到了他现在的妻子。此后,他还留在维塔,并参与了一系列好莱坞大片的特效制作。

“我工作中最具挑战性和价值的事情是永远不要停止学习、进步和探索。我从来没有对这份工作感到厌倦。”尼克说。“这个行业发展速度非常快,每天都需要承受很大的压力。因此,爱是第一件事。你必须真正热爱这份工作,才能接受它带来的挑战。这绝对不是一份能让你从9点到5点准时回家吃饭的工作。但只要你爱它,它就会给你带来无尽的可能性。”

那么,什么是好的电影特效艺术家呢?在尼克看来,最重要的是继续学习。“新技术每天都在出现,我们必须准备一次又一次地尝试。”作为Vita Digital的视觉效果总监,他坦率地承认自己不是技术上最优秀的视觉效果专家。“有很多比我更技术性的东西,但决定特效专家模式的是他心中是否有团队意识。特效永远是一个团队,最终服务于电影,而不是一个人的表演。”

今天,尼克一直在制作阿凡达2的特效。他日程安排得很紧,每天工作大约10个小时。"这将是一部非常神奇和充满期待的电影。"尼克说。“为此,我甚至错过了《复仇者联盟》系列的特效制作。我非常嫉妒我的朋友,但我认为《阿凡达2》的特效绝对不比《复仇者联盟》系列差

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